Nach zwei großen internationalen Jugendtreffen in den Jahren 1984 und 1985 spricht Papst Johannes Paul II. sich im Dezember 1985 für ein jährlich stattfindendes Jugendtreffen aus. Dieses findet seitdem weltweit am Palmsonntag in den einzelnen Diözesen statt.

Im Abstand von zwei bis drei Jahren finden die Weltjugendtage weltweit an einem zentralen Ort statt. Hunderttausende Jugendliche und junge Erwachsene machen sich dabei miteinander auf den Weg, um ihren Glauben zu teilen, zu leben und gemeinsam zu feiern.

Der nächste Weltjugendtag findet vom 22. bis 27. Januar 2019 in Panama City (Panama) statt. Das Motto lautet: "Siehe, ich bin die Magd des Herrn; Mir geschehe, wie du gesagt hast." (LK 1,38)

Internationale Weltjugendtage

1984 - Heiliges Jahr der Erlösung, Rom (Italien)
„Öffnet dem Erlöser die Türen.“

1985 – Jahr der Jugend, Rom (Italien)
„Christus ist unser Friede.“

1986 - I. Weltjugendtag, Rom (Italien)
„Seid stets bereit, jedem Rede und Antwort zu stehen, der nach der Hoffnung fragt, die euch erfüllt.“ (1 Petr 3,15)

1987 II. Weltjugendtag, Buenos Aires (Argentinien)
„Wir haben die Liebe, die Gott zu uns hat, erkannt und gläubig angenommen.“ (1 Joh 4,16)

1989 - IV. Weltjugendtag, Santiago de Compostela (Spanien)
„Ich bin der Weg, die Wahrheit und das Leben.“ (Joh 14,6)

1991 - VI. Weltjugendtag, Tschenstochau (Polen)
„Ihr habt den Geist empfangen, der euch zu Kindern Gottes macht.“ (Röm 8,15)

1993 - VIII. Weltjugendtag, Denver (USA)
„Ich bin gekommen, damit sie das Leben haben und es in Fülle haben.“ (Joh 10,10)

1995 - X. Weltjugendtag, Manila (Philippinen)
„Wie mich der Vater gesandt hat, so sende ich euch.“ (Joh 20,21)

1997 - XII. Weltjugendtag, Paris (Frankreich)
„Meister, wo wohnst du? Kommt und seht!“ (Joh 1,38-39)

2000 - XV. Weltjugendtag, Rom (Italien)
„Und das Wort ist Fleisch geworden und hat unter uns gewohnt.“ (Joh 1,14)

2002 - XVII. Weltjugendtag, Toronto (Kanada)
„Ihr seid das Salz der Erde. Ihr seid das Licht der Welt.“ (Mt 5,13-14)

2005 - XX. Weltjugendtag, Köln (Deutschland)
„Wir sind gekommen, um IHN anzubeten.“ (Mt 2,2)

2008 - XXIII. Weltjugendtag, Sydney (Australien)
„Ihr werdet die Kraft des Heiligen Geistes empfangen, der auf euch herabkommen wird; und ihr werdet meine Zeugen sein.“ (Apg 1,8)

2011 - XXVI. Weltjugendtag, Madrid (Spanien)
„Verwurzelt und aufgebaut in Christus, befestigt im Glauben.“ (Kol. 2,7)

2013 - XXVIII. Weltjugendtag, Rio de Janeiro (Brasilien)
„Geht hin und macht zu Jüngern alle Völker.“ (Mt 28,19)

2016 - XXXI. Weltjugendtag, Krakau (Polen)
"Selig die Barmherzigen; denn sie werden erbamen finden." (Mt 5,7)

2019 - XXXIV. - Weltjugendtag, Panama City (Panama)
"Siehe, ich bin die Magd des Herrn; Mir geschehe, wie du gesagt hast." (LK 1,38)